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David contra Goliath. Un desarrollador español contra el gigante 3M.

Raul Vidal Muiños, desarrollador de iPost-It, nos envía este post en el que narra su interesante experiencia en una batalla legal con Apple y con la compañía 3M un auténtico gigante a nivel mundial:

iPost-It era una simple aplicación gratuita (sin publicidad ni nada) para tomar notas. Yo pretendía que fuese una app rápida y sencilla, abrirla, escribir la nota y tirar hacia arriba desde una esquina para pasar a la siguiente nota, tal y como se haría con un paquete de post-Its.

El problema empezó con un mail que Wendy Larson, mejor abogada en temas de trademark de América en la temporada 2012 - 2013 y miembro del bufete Pirkey Barber (http://www.pirkeybarber.com), envía a Apple en nombre de la compañía 3MC. El mail es el siguiente:

App Store, As you know, this law firm represents 3M Company in certain trademark matters. 3M owns the famous mark Post-it and owns US registrations, as well as registrations in many other jurisdictions, for that mark (see, e.g., U.S. Reg. Nos. 2012212, 2371084, 2402722, 3168105, among many others). Moreover, 3M owns a registration for the mark POST-IT POPNOTES (No. 4102577) for “Computer application software for mobile devices, handheld devices, tablets, and computers, namely, software for digital notes and communications.” 3M’s Post-it Note products are often offered in a pale yellow color. 
We have become aware of an iPhone application that is likely to cause confusion or to dilute 3M’s Post-it mark. The application is called “iPost-it” (Seller: Raul Vidal Muinos), displayed in a pale yellow color. We have attached a document with a screenshot of the app, and include a link here: http://itunes.apple.com/us/app/ipost-it/id512529208?mt=8. We request that Apple at least require that this app be re-titled with a name that does not include the Post-it mark, or any variant that is likely to cause confusion or dilution with the Post-it mark. Thank you for your continued assistance. Please feel free to contact me if you need additional information. 
 Best regards, Wendy C. Larson 

Apple, básicamente, lo que hace ese mismo día es reenviarme este mail en el que me dice que me ponga en contacto con la abogada de 3MC. Como se puede ver en el mail de Wendy, la compañía 3M se queja de que mi aplicación de notas se llama iPost-It, y de que ellos tienen registrado el nombre "POST-IT POPNOTES" y de que el icono es de color amarillo.

El problema del nombre podría ser discutible, ya que aunque ellos posean el registro del nombre POST-IT, "i post It" es una frase con sentido completo en inglés, por lo que no veo la razón por la que me lo pueden prohibir utilizar. Lo del icono amarillo, roza lo absurdo. Si se buscan aplicaciones de notas en la App Store la gran mayoría (incluyendo la de Apple) utilizan papel de color amarillo. Para muestra la captura de pantalla que adjunto.


De todos modos, el problema continuó durante meses, hasta que el 14 de julio, Apple (que no había dicho absolutamente nada durante todas las discusiones), me envía este mail: 

Dear Sir or Madam, We regret that the dispute regarding the app listed below could not be resolved amicably between the parties. We have removed your application from the App Store. For any questions relating to this matter, please contact 3M Company directly. For any technical questions, please contact iTunes Connect:www.apple.com/itunes/go/itunesconnect/contactus. Developer: Raúl Vidal Muiños Provider: Raul Vidal Muinos App Title: iPost-It Apple ID: 512529208 -

Sincerely, 

No había vuelta atrás, Apple me retiraba la aplicación de la Store sin más. No sé si Apple y Wendy o la compañía 3M estuvieron hablando entre ellos del tema sin incluirme a mi, pero sería lógico, ya que ambas tienen sus sedes en USA, y yo, siendo un particular desde España la verdad es que poco podía hacer.

Después de esto (el día 17 de julio) volví a subir a la tienda la aplicación, pero esta vez con un nuevo nombre iStick-It. Y esperé a ver si Apple aprobaba o no esa versión, que como único cambio tenia el nuevo nombre para que 3MC no pudiese quejarse. Mientras Apple revisaba la app yo continué con el desarrollo de lo que seria iPost-It 2.0 que tenía una nueva interfaz, iconos más grandes, un sistema más preciso de dibujo con líneas más suaves y nuevas opciones como la posibilidad de utilizar diferentes colores.

Esperé del 17 de julio al 23 de agosto a que Apple me dijese algo pero no recibía ninguna respuesta, la aplicación llevaba más de un mes en review. Finalmente la cancelé, y como ya tenía la nueva versión acabada, intenté subirla, para ver si es que había habido algún problema con la que sólo incorporaba el cambio de nombre o si es que simplemente se habían olvidado de ella y volví a esperar...

El día 10 de septiembre Apple me envió el siguiente mail:

Dear Sir or Madam, Your app was removed from sale by Apple because we did not receive confirmation from 3M Company that this matter had been resolved. However, upon receipt of written notification from 3M Company agreeing that the changes made to your app resolve this matter to 3M Company's satisfaction, we will return your app to the App Store. Please notify 3M Company directly of your changes and have 3M Company email us at appstorenotices@apple.com.
Sincerely, 

Es decir, que ellos no querían saber nada, que yo mismo le exponga a 3MC los cambios, y que sean ellos los que le envíen un mail a Apple diciéndoles que el tema está solucionado. Viendo esto, ese mismo día, me puse en contacto con Wendy, la abogada, hablándole sobre este mail, y sobre los cambios del nuevo iStick-It.

El 1 de octubre Wendy me contestó diciéndome lo siguiente:

Raul, We have considered your email, and 3M objects to the name iStickIt as well. Consequently, we decline your request to advise Apple that the issues are resolved. 
Wendy C. Larson 

Así que, aunque ya no tenían motivos para continuar bloqueando mi aplicación, pero aun así lo iban a hacer. Y rechazaban el avisar a Apple de que el problema estaba resuelto.

La única solución que tuve fue borrar iPost-It del todo, total ya no se podía descargar desde hacia 3 meses y crear una nueva aplicación llamada iStick-It.

iStick-It es lo que tendría que haber sido iPost-It 2.0 con la nueva interfaz, colores, mejora en los trazos, menos consumo de memoria, etc. pero lo que más me fastidia es que iPost-It, antes de los problemas, ya había conseguido más de 100.000 usuarios, y además tenia buenas críticas en la Store, cosa que he perdido.

No pude avisar a los usuarios del problema, más que poner una noticia en mi página web: Problemas legales para avisar de lo ocurrido. Actualmente iStick-It se puede encontrar de forma gratuita en la Store (https://itunes.apple.com/es/app/istick-it/id564120634?mt=8) desde hace unas 3 semanas, en las que ya se han conseguido más de 12.000 usuarios.
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Sobre Jorge Pizarro

Redactor en iPhoneWorld